ENSCHEDE/LESBOS – Op Lesbos zijn aan 500 jonge vluchtelingen Sheltersuits uitgedeeld: een warme jas en slaapzak in één. Dankzij deze Twentse jas moeten ontheemde kinderen de barre kou kunnen doorstaan.

Enschedeër Youp Meek kende de schrijnende verhalen van de erbarmelijke omstandigheden in de vluchtelingen kampen van Lesbos. Maar de ellende zelf ruiken en met eigen ogen zien is zoveel huiveringwekkender. “Het is meer dan mensonterend.”

Samen met Bas Timmer en Ahmad Shasho van de Enschedese Stichting Sheltersuit heeft hij de afgelopen dagen op Lesbos 500 van hun superjassen uitgedeeld. De blikken van de kinderen die er één kregen… Dat gaat nooit meer van zijn netvlies, weet Meek.

Druppel op een gloeiende plaat
De Enschedeër weet ook dat deze hulpactie eigenlijk maar een druppel op een gloeiende plaat is. Daarom keren de drie zaterdag met spoed terug naar Nederland om er nog eens 500 te maken en in januari uit te delen. Maar eigenlijk willen de Tukkers daarna zo snel mogelijk naar minimaal 1.500 Sheltersuits voor de kinderen daar.

Meek: “Het vluchtelingenkamp heeft amper voorzieningen. Ze wonen in lekkende tenten. Er zijn kinderen alleen, zonder vader of moeder. Ze lopen op blote voetjes door de drek en de menselijke uitwerpselen. En dan gaan daar straks nog de winterse buien overheen.” Amper een paar uur geleden stond hij oog-in oog met een Syrisch stelletje van 18 jaar. Zij is zwanger. Ze hebben geen schone kleren meer en ze hebben al drie maanden niet meer gedoucht omdat er geen douche is. Meek kan er niet over uit. “Stel jezelf eens voor in zo’n situatie. Vorig jaar zijn er in dit kamp zeker vijf kinderen door de kou gestorven. Als we dat kunnen voorkomen”

Syrië
De Twentenaren werken op Lesbos samen met Movement on the Ground en de WakaWaka Foundation. Die bekommeren zich over de twee vluchtelingenkampen Moria en Kara Tepe, waar naar schatting 1.500 kinderen leven. De vluchtelingen komen vooral uit Syrië.

De Sheltersuit – ook wel daklozenjas genoemd – is een uitvinding van Bas Timmer. Die won er de Dutch Design Award mee. De jas voorkomt dat mensen zonder huis op straat doodvriezen. Het is een jas die geschikt is voor alle seizoenen, ademend, water- en winddicht.

Timmer richtte de Stichting Sheltersuit op met het doel zoveel mogelijk daklozen te helpen. Inmiddels heeft de stichting ook een eigen, sociale kledingfabriek, waar voornamelijk voormalige vluchtelingen een baan vinden. Ahmad Shasho – een statushouder uit Syrië – is confectieleider. Meek: “Het was bijzonder om te zien hoe de kinderen naar hem opkeken, dat hij als vluchteling wat heeft kunnen maken van zijn leven.”

Ik wil helpen!

Bron: TC Tubantia